Границы и географическое положение. Автономная Республика Крым (с 1954 г. по 1991 г. Крымская область) является частью Украины. Административные границы на севере проходят по Перекопскому валу и Сивашу. На северо-востоке полуострова находится длинная песчаная коса — Арабатская стрелка, и ее северная, более широкая половина относится к Херсонской области Украины. А противоположный «угол» Крыма занимает город-герой Севастополь, имеющий, наряду с Киевом, республи-канское подчинение и по большей части вопросов хозяйственной жизни обособленный от Крымской республики. Столица Крыма город Симферополь (около 400 тыс. жителей), центр деловой и культурной жизни, связывает воедино все дороги полуострова. Равноудаленность Крыма от Экватора и Северного полюса, граничное положение на стыке Европы и Азии, навсегда определили его роль как перекрестка народов и цивилизаций с необычайным разнообразием памятников природы и истории, а также современной экономики и культуры.

     Площадь. 25 тысяч квадратных километров для острова или полуострова — это много. Этого обычно хватает для целого государства. Крым чуть меньше Бельгии, Албании или Гаити, но зато больше, чем Израиль, Кипр, Ливан, Ямайка. Можно заметить, что Крым, как и все эти небольшие страны, отличается разнообразием природных условий, сочетанием гор и равнин, благоприятен для сельского хозяйства и имеет удобное морское побережье.

Рельеф. Равнинный Крым мало отличается от степей соседних областей Украины, но на западе они переходят в известняковые уступы Тарханкута, а на востоке — в холмистые гряды Керченского полуострова. Крымские горы протянулись тремя параллельными грядами от Севастополя до Феодосии на 150 километров. Их северные склоны пологи, а южные обрывисты. Две нижние гряды составляют Крымское предгорье, разрезанное на отдельные массивы живописными речными долинами; а Главная гряда встает сплошным барьером, высота которого почти всюду превышает тысячу метров (высшая точка г. Роман-Кош, 1545).  От холодных ветров гряда прячет у своего южного крутого обрыва узкую полоску суши — знаменитый Южный берег Крыма.

Климат. Южный берег Крыма от мыса Айя на западе до горы Кара-Даг на востоке называют субсредиземно-морьем за близость основных черт его климата (солнечного сияния, температуры воздуха, режима осадков), растительного и животного мира к побережью Средиземного моря, субтропикам. Северная, равнинная часть Крыма, имеет континентальный климат умеренного пояса. Лето в Крыму повсюду жаркое и солнечное, сухое — лишь иногда с короткими освежающими ливнями. Его границами можно считать середину мая и конец сентября; осень балует тихими солнечными днями (даже неделями), но и обильно потчует дождями. Зима мало отличается от осени, но в горах — это просто чудо: сухой морозный воздух, чистый пушистый снег — десятки тысяч крымчан выезжают на выходные в районы Ангарского перевала и горы Ай-Петри. Весной глубоководное Черное море прогревается у Ялты и Алушты медленнее, чем на западном или восточном берегу Крыма. Поэтому март и апрель с их буйным цветением особенно хороши на западном побережье и в Предгорье. Относительная влажность воздуха в Крыму почти всегда и везде невелика — в пределах 65 — 80%, здесь легко дышится даже в жару. Район Ялты, по многолетним данным, имеет самые низкие в Европе показатели относительной влажности. Увлечение экзотикой, туризмом в страны с влажным тропическим климатом в последнее время приняло буквально нездоровый характер, особенно для сердечно-сосудистой системы. Стоит напомнить, что для европейцев именно сухие субтропики — самый здоровый климат.

     Редкие растения и животные, неповторимые ландшафты, которыми так богат полуостров, находятся под заповедной охраной. Их общая площадь составляет около 700 квадратных километров, это более 2,5% от территории Крыма, один из самых высоких показателей заповедной насыщенности для Украины и СНГ. Многие из заповедных объектов посещаются туристами, здесь от вас требуется особо бережное отношение к природе.